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漂洋过海到宋庄 一个美籍艺术家的“北漂”生活实录

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华夏经纬网 2017-02-23 10:41:53

这是雷森明(后)与家人一起哄女儿睡觉(2月5日摄)。新华社记者 孟菁 摄

这是雷森明(后)与家人一起哄女儿睡觉(2月5日摄)。新华社记者 孟菁 摄

新华社北京2月22日电(记者 梁相斌、周宁、卢国强)在中国生活12年,别人叫他“中国通”,他叫自己“宋庄人”--来自大洋彼岸的美籍印度人雷森明,在北京宋庄这个中国原创艺术家聚居群落里当起了“北漂”,即便快到知天命的年纪,也依然活得兴高采烈:创作、策展、交各国朋友、娶中国媳妇,一个都没落。

“外来客”缘何选宋庄?

在宋庄镇一个繁华的十字路口,你一眼就能认出雷森明:黝黑肤色,戴黑框眼镜,穿黑旧外衣,推一辆二手自行车,走近一看,那浓密的披肩卷发犹如悬垂半空的黑色瀑布。可他刚一张嘴打招呼,一口浓重的京腔让人吓一跳,好像是个地道的“北京爷们儿”。

在宋庄待了6年,图个啥?“这儿是艺术家的天堂,文艺的气氛包容、活跃。”雷森明不假思索地回答。

自上世纪90年代起,包括世界级艺术大师黄永玉在内的一批艺术家开始在宋庄安营扎寨。宋庄的名气随着画家的作品已由京郊村野远渡重洋传遍世界各地,被誉为“中国文化硅谷”。

在这里生活创作的艺术家从最初的十几人发展到现在近10000人。美、英、法等国的200多名外国艺术家纷至沓来,在文化交融中见证“文化硅谷”的崛起。

“宋庄在世界上是独一无二的。上万人在这儿,就是搞艺术,还能生存,我觉得特神奇。”在雷森明看来,他对宋庄有这样规模的艺术家群落感到吃惊,“和这么多艺友沟通交流、分享经验,有这么多美术馆能办画展,街边这么多画材店铺,走路几分钟就能买到便宜的宣纸……我特知足。”

其实,10多年前,雷森明曾是工程师,在美国工作多年,收入颇高。“但这不是我喜欢的生活,太乏味了。我想拿起画笔,做一个独立的艺术家。”

“中国文化对我有极强的吸引力。”雷森明说,原本带着“背包客”心态到中国旅游的他,没想到被宋庄的魅力深深吸引,常驻下来。

雷森明的作品融合了艺术与科技的元素。“我喜欢用塑料片、树脂材料和3D打印机搞画材制作。”

去年春节前夕,雷森明和小他10多岁的北京女孩儿秦红喜结良缘。今年1月,他们喜得千金玛雅,“这是上天给我的礼物,是扎根中国的结晶”。

雷森明说:“在这里生活,我感觉不到有什么国别界限,我们都是爱好艺术的‘宋庄人’。”

外来的和尚咋念经?

都说外来的和尚会念经。在宋庄,这些曾在巴黎、罗马、纽约等世界艺术之都生活的“老外”艺术家,很容易被贴上“作品大卖”“衣食无忧”的标签。

现实是骨感的。和宋庄其他中国画家一样,雷森明每天都要在艺术理想与家庭生计间徘徊抉择。想在中国长期立足,就得使出浑身解数,因为,每月几千块的房租、产后恢复中的老婆和嗷嗷待哺的孩子,让他明白一个男人肩上的担子。

卖画是雷森明一家的主要收入来源,约10万元人民币的年收入能勉强维持一家人的正常开销。“八年前宋庄的画作交易特别好。但这几年,交易一般,每年能卖出20%的新作就谢天谢地了。”他举例道,“我的作品当前均价也就每幅六七千块。”

为打开销路,雷森明绞尽脑汁:参展推销作品,参加各大艺术品交易博览会,委托代理机构或平台销售,开办个人网站交易……雷森明清晰勾勒着潜在市场--中国、美国和印度,“一有机会我就到这些地方办画展,效果还不错”。

“当下,越来越多的外国艺术家以宋庄为豪,‘MADE IN宋庄(宋庄制造)’的品牌意味着作品价值。”雷森明说,宋庄正成为中国文化“走出去”的新通道。

通州区文化部门的信息显示,近5年来,每年有近100名在宋庄的中外艺术家的近千件作品被美、英、日等30多个国家和地区的100多个著名艺术机构收藏。作为中国当代艺术的“风向标”,宋庄正不断提升中华文化在世界的影响力。

有谁知道,未来会怎样?

“未来会怎样,究竟有谁会知道”,这句中国流行歌曲《我是一只小小鸟》里的歌词,愈发成为雷森明脑海中的疑问。

2017年2月,某房地产网站挂出的最新房价显示:在宋庄镇,一套70平方米的二手房,售价约210万元。看似房价并不算高,但对距北京中心区直线距离超30公里以及在这里生活的大部分艺术家来说,这样的价格很难负担。

雷森明并不喜欢大城市的喧嚣和过度商业化,更不愿看到艺术被商业驱逐。面对一些伪艺术家和商人对宋庄的趋之若鹜,他嗅到一些“危险的味道”:这里似乎越来越多地以旅游景点、餐饮区及交通拥堵节点的面目出现。

雷森明和他的中外艺友时时刻刻都担心房租再涨,担心各种生活成本再大。对未来不确定性的担忧成为普遍心态。

令他欣喜的是,根据北京建设“文化中心”的发展定位,通州区正将“宋庄原创艺术集聚区”升级为“中央艺术区”,依托“北京最大的文化创意产业集聚区”的发展规划,以“中国宋庄”的文化品牌全力打造符合国际新城发展需求的文化产业集群品牌。

从美国到中国,雷森明目睹了宋庄的崛起。而现在,这个“宋庄人”希望踏着宋庄这块跳板,走向世界。-

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