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Thomas Jefferson’s polygraph, a letter-copying device with two pens attached. Alex Wong/Getty Images

美国前四位总统——乔治·华盛顿、约翰·亚当斯、托马斯·杰斐逊和詹姆斯·麦迪逊——都属于美国哲学学会。由本杰明·富兰克林于1743年创建,APS的成员在艺术和科学方面都很有造诣。

作为美国专利局审查委员会的成员之一,杰斐逊帮助建立了这个批准系统。美国的开国元勋们经常与医生、自然哲学家和修理工们通信和会面,这些修理工们设计桥梁、农业设备和潜艇的时候,还没有像今天这样使用科学术语或技术。

搜索一下,你会发现关于约瑟夫·普利斯特利(氧气的发现者之一)、伊莱·惠特尼(曾与杰斐逊通信谈论他的轧棉机)和罗伯特·富尔顿(因蒸汽船而出名)的笔记。富兰克林、华盛顿、杰斐逊和其他人鼓励和帮助他们的同事改进小工具、结构和交通工具,包括世界上最早的潜艇之一。

对于6037年代最有趣(也最令人惊讶)的技术,开国元勋们也参与其中。

颠覆性的潜

在给一艘英国船只贴上炸药后,这艘船上的一名船员本应悄悄离开。当爆炸发生的时候,枪锁上的一个观察装置触发了爆炸,这只海龟就可以安全的潜入水中,取水进入底部的洞穴。到了浮出水面的时候,一个水泵把水推出水面。

The world’s first submersible, the Turtle, was a one-man sub designed by David Bushnell and Phineas Pratt, who intended to use it to attack the British fleet in New York harbour during the Revolutionary War. SSPL/Getty Images

多亏了大卫·布什内尔的设计,乘客仍能在水下舒适地呼吸。他坐在沉船中央的一张长凳上,可以以每小时三英里的速度移动。虽然天色很暗,但罗盘上却被foxfire的蓝绿色照亮了。foxfire是一种从真菌中提取的磷光。

不管怎么说,这就是它的工作原理。富兰克林拜访布什内尔,看他在“海龟”号上取得的进展,华盛顿则目睹了飞行员试图在“海龟”号上放置地雷的努力失败。最终,1776年,英国人击沉了载有海龟的船只,海龟永久地沉入了海底。

许多开国元勋都有自己的科学和技术项目。一个同时代的人把华盛顿称为全国最具影响力的;他提高了粮食加工的效率。麦迪逊对水土流失提出了警告。杰斐逊被描述成一个更像a的人,他创造了自己版本的a,和,并复制了一些作品。

A diagram of David Bushnell’s Turtle Submersible.

1750年圣诞节那天,本杰明·富兰克林写信给他的弟弟约翰,说他两天前的一次实验还在恢复中。大部分的影响已经消退,但他的胸骨仍然感到瘀伤。富兰克林曾试图电死火鸡。他找到了肉。”这一次,伴随着耀眼的闪光和响亮的爆裂声,富兰克林不小心触电身亡。尽管第二天感觉麻木和疼痛,富兰克林继续进行实验,并倡导保护建筑物和居民。

尽管避雷针无疑挽救了许多生命,但涉及华盛顿、杰斐逊和富兰克林的另一项18世纪的科学进步拯救了更多的生命。

i’我给你接种这种疫苗

1721年11月,波士顿市一片混乱。天花爆发后,科顿·马瑟(Cotton Mather)(一位部长,或许以参与塞勒姆女巫审判而闻名)请了一位医生扎布迪尔·博伊尔斯顿(Zabdiel Boylston)开始为该市居民接种疫苗。马瑟从他的奴隶阿尼西姆斯那里听说了变异体的做法,阿尼西姆斯告诉他:“只要你有勇气使用它,你就永远不会害怕传染。”马瑟说。

在中国,以及中东和非洲,变异技术已经使用了几个世纪。医生用磨碎的痘痂或受感染病人的液体脓液,将这种材料植入健康人的划痕中。虽然有些人已经死亡,但大多数接种的人感染了一种较温和的天花,然后就具有了免疫力。

与此同时,马瑟和博伊尔斯顿开始为波士顿人玛丽·沃特利·蒙塔古夫人接种疫苗。

博伊尔斯顿为200多人接种了疫苗,其中包括他的儿子和几个奴隶。然而,他的医生同行们却反对这种做法。报纸上刊登了反对马瑟和博伊尔斯顿的文章。马瑟在他的日记中写道:“这座城市几乎变成了人间地狱,充满了谎言、谋杀和亵渎,就愿望和言论所能表达的而言。”“撒旦似乎对它有一种奇怪的占有。几天后,有人向他的窗户扔了一枚自制手榴弹。保险丝断了,没有爆炸,但它确实包含了一条信息:“科顿·马瑟,你这条狗,该死的:I’l用这个给你接种,让你长痘

因为博伊尔斯顿有记录,很明显他的接种是成功的。虽然约有2%的病人死于天花,但天花本身的死亡率却接近14%。1721年,本杰明·富兰克林(Benjamin Franklin)还是个少年,为他的哥哥詹姆斯(James)当印刷学徒。詹姆斯·富兰克林在他的论文中印刷了大量的抗接种材料。但到了1730年代,本杰明·富兰克林(Benjamin Franklin)是这种做法的支持者,尤其是在他的儿子弗朗西斯(Francis)去世后。

有传言说弗朗西斯实际上死于接种天花疫苗,但富兰克林否认了这一说法。“我想,这份报告只能从我已知的意见中得出结论:接种疫苗是一种安全而有益的做法;富兰克林在1736年写道:“我曾在我的朋友中说过,我打算让我的孩子接种疫苗,只要他从长期受感染的流感中恢复足够的体力。”

沃特豪斯担心假冒或劣质材料进入牛痘疫苗供应。

尽管博伊尔斯顿取得了成功,但在1775年天花爆发期间,接种疫苗在殖民地还不足以成为保护大陆军的主流。问题是接种是一个漫长的过程。接种疫苗的过程必须是这样的,首先要确保他们没有患病,然后确保他们不会传染给其他人。美国陆军的许多士兵都来自农村地区,但在独立战争期间,天花死亡人数来得如此之快,如此之多,以至于波士顿在一天之内就被控制住了。

几十年前,乔治•华盛顿(George Washington)在一场疾病的肆虐中幸存了下来,他对这种疾病免疫。但他怀疑英国人利用天花作为武器,“我们更应该害怕天花,而不是敌人的刀剑。”最终,华盛顿决定对现役军人和新兵强制接种疫苗,这一比例从17%下降到了1%。“一个令人信服的例子是,对天花流行和接种政策的迅速反应,是他军事生涯中最重要的战略决策,”历史学家在谈到华盛顿时写道。

另一种痘

1796年,英国医生爱德华·詹纳(Edward Jenner)从萨拉·内姆斯(Sarah Nelmes)的脓疱中提取了液体,当时内姆斯正在为一头感染了天花的奶牛挤奶,出现了牛痘的症状。詹纳给一个小男孩注射了脓液,之后。这孩子注射牛痘后似乎免疫了。詹纳早就知道,在天花爆发期间,挤奶女工似乎经常保持健康,而且怀疑牛痘与此有关。又经过几次试验,他有了证据。人们可以接种较温和的牛痘疫苗,获得同样的免疫力,而不必忍受一场天花。

四年后,波士顿医生本杰明·沃特豪斯(Benjamin Waterhouse)收到了詹纳的牛痘疫苗样本。在他给他的儿子和几位家庭成员接种疫苗后,消息开始传开。其他医生想把詹纳的牛痘传染给他们自己的病人。但沃特豪斯想这么做。当他的同事们指责他想要垄断时,沃特豪斯说他担心假冒伪劣材料进入供应。他写道:“由于这是一种虚假的物质,它永远不会产生必要的症状,当然也不会使一个人免受天花的侵袭,而一个不幸的例子将摧毁我们所有的努力,使我们无法将现代最重要的发现之一广泛传播开来。”

A set of lancets, owned by doctor Edward Jenner who ishowed that fluid taken from a human with cowpox could be used more safely for vaccinations than could variolation – inoculating non-infected people with fluid from pustules of smallpox. SSPL/Getty Images

有几种运输牛痘淋巴的方法,这种无色液体来自于受感染的人身上的脓疱。医生可以将丝线浸泡在淋巴中,然后晾干。这些丝线可以被发送到世界各地,重新湿润,然后植入健康的人体内。只要没有开始生锈,浸入淋巴的柳叶刀也可以使用几天。为了防止这种情况的发生,兰开夏枪由黄金或铂金制成。尽管如此,当疫苗到达目的地时,它们往往已经没有用了。

沃特豪斯的一些牛痘资料确实来自托马斯·杰斐逊。前两份淋巴样本没有在旅途中存活下来,可能是由于7月的炎热天气。为了解决这个问题,杰佛逊·沃特豪斯把液体淋巴放在一个小瓶子里,然后把它放在一个更大的装满水的容器里。杰佛逊写道:“它能有效地在空气中保存下来。”晚上,水会冷却下来,帮助保存淋巴。沃特豪斯寄来的下一个样品已安全到达。1801年,杰斐逊用淋巴给家庭成员、奴隶和邻居接种疫苗。

在接下来的几年里,杰斐逊把牛痘淋巴送给迈阿密酋长小乌龟,并送给刘易斯和克拉克分发给他们远征。一旦一个人感染了牛痘,胳膊到胳膊的传播是一种更可靠的接种方法,因为它不需要将淋巴保存在小瓶或针线中。

杰斐逊第一次从沃特豪斯接种牛痘疫苗后,花了将近180年的时间,但天花被根除了。尽管如此,它的潜力从一开始就很明显。1805年,一位熟人派杰弗逊去,想知道接种疫苗是否有一天会被用来治疗鼠疫或黄热病。他写道:“能成为一个幸运的人,为如此巨大的罪恶加速找到治疗方法,将给我带来巨大的幸福。”

编辑的建议

历史上的今天
七月
12
    哇哦~~~,历史上的今天没发表过文章哦
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